Artritis reumatoide

Dr. Ricardo Diestel Bautista

Es un trastorno inflamatorio crónico que puede afectar más que solo las articulaciones. En algunas personas, la afección puede dañar distintos sistemas corporales, incluida la piel, los ojos, los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos.

La artritis reumatoide es un trastorno autoinmunitario que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error los tejidos del cuerpo.

A diferencia del daño por desgaste de la osteoartritis, la artritis reumatoide afecta el revestimiento de las articulaciones y causa una dolorosa hinchazón que puede finalmente causar la erosión ósea y la deformidad de las articulaciones.

Síntomas

En sus inicios, la artritis reumatoide tiende a afectar primero las articulaciones más pequeñas, especialmente las que unen los dedos de las manos con las manos y los dedos de los pies con los pies.

Los signos y los síntomas de la artritis reumatoide pueden incluir los siguientes:

 

  • Articulaciones sensibles, calientes e hinchadas.
  • Rigidez articular que generalmente empeora por las mañanas y después de la inactividad.
  • Cansancio, fiebre y pérdida del apetito.

Alrededor del 40 % de las personas que padecen artritis reumatoide también presentan signos y síntomas que no impliquen a las articulaciones. Las zonas que pueden estar afectadas incluyen las siguientes:

  • Piel.
  • Ojos.
  • Pulmones.
  • Corazón.
  • Riñones.
  • Glándulas salivales.
  • Tejido nervioso.
  • Médula ósea.
  • Vasos sanguíneos.

Cuándo consultar al especialista

Si las molestias son persistentes y la hinchazón en las articulaciones te impide realizar tus actividades diarias es momento de acudir a una cita médica.

Causas

Dr. Ricardo Diestel Bautista
  • Material genético que se hereda de los padres.
  • Un defecto en el sistema inmunológico, que normalmente protege al organismo contra la invasión de bacterias y virus.

En algunos casos, es posible que el sistema no responde de manera adecuada a las infecciones y en cambio, ataque los tejidos propios del cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer artritis reumatoide incluyen:

Genero

Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar artritis reumatoide.

Edad

Se puede producir a cualquier edad, pero más frecuentemente comienza a mediana edad.

Antecedentes familiares

Si un familiar padece artritis reumatoide, el riesgo de que padezcas la enfermedad puede ser mayor.

Tabaquismo

Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de desarrollar artritis reumatoide, especialmente si tienes una predisposición genética a desarrollar la enfermedad. Fumar también parece estar asociado a una gravedad mayor de la enfermedad.

Sobrepeso

Las personas que tienen sobrepeso parecen presentar un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

Complicaciones

La artritis reumatoide aumenta el riesgo de desarrollar:

    Osteoporosis

     La artritis reumatoide en sí, junto con algunos medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoide, pueden aumentar tu riesgo de osteoporosis, una afección que debilita los huesos y los hace más propensos a las fracturas.

    Nódulos reumatoides

    Estos bultos firmes de tejido se forman con mayor frecuencia alrededor de los puntos de presión, como los codos. Sin embargo, estos nódulos pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, incluidos el corazón y los pulmones.

    Sequedad en los ojos y la boca

    Las personas que tienen artritis reumatoide son mucho más propensas a desarrollar el síndrome de Sjogren, un trastorno que disminuye la cantidad de humedad en los ojos y la boca.

    Infecciones

    La artritis reumatoide en sí y muchos de los medicamentos utilizados para combatirla pueden dañar el sistema inmunitario y provocar un aumento de las infecciones. 

    Composición anormal del cuerpo

     La proporción de grasa en relación con la masa magra a menudo es mayor en las personas que tienen artritis reumatoide, incluso en aquellas personas que tienen un índice de masa corporal normal.

    Síndrome del túnel carpiano

     Si la artritis reumatoide te afecta las muñecas, la inflamación puede comprimir el nervio que irriga la mayor parte de la mano y los dedos.

    Problemas cardíacos

    La artritis reumatoide puede aumentar el riesgo de endurecimiento y obstrucción de las arterias, así como la inflamación del saco que rodea el corazón.

    Enfermedad pulmonar

    Las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de inflamación y proceso de cicatrización de los tejidos pulmonares, lo que puede provocar una falta de aire progresiva.

    Linfoma

    La artritis reumatoide aumenta el riesgo de linfoma, un grupo de cánceres de la sangre que se desarrollan en el sistema linfático.